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Historia Pilates


Joseph Hubertus Pilates y Su Método

Pilates: Origen, Historia y Evolución

Joseph Hubertus Pilates (Alemania, 1880 – EEUU, 1967) Complexión débil y problemas asmáticos desde joven, le llevaron al estudio del cuerpo humano y al desarrollo físico de este, también a investigar las técnicas de rehabilitación física de su época. Estudio disciplinas occidentales (boxeo, gimnasia, danza, natación…) y orientales como el yoga i el qi gong (chi kung), el tai chi, artes marciales… de donde extraería sus conceptos de "control corporal” y "posturas”. Descartando y combinando estos elementos, empieza a elaborar un método para dar más vitalidad a su cuerpo y a su sistema inmunológico.

Pilates se encontraba en Inglaterra durante la Primera GM, empleado en un circo en calidad de acróbata. Al llegar a Lancashire, fue hecho prisionero por ser de nacionalidad alemana.

Mientras estuvo recluso, elaboró ejercicios para él y sus compañeros. Para que heridos y enfermos mostrados también pudiesen hacer esos ejercicios, adosa a los cabezales de las camas unos elásticos, los cuales permitían movilidad de las articulaciones, mejorar la circulación sanguínea y aumentar la fuerza muscular de esas personas.

Gracias a esos raros aparatos, Pilates es nombrado para el servicio sanitario inglés. Se dice que durante la epidemia de gripe de 1918 que azotó su campamento, ninguno de sus "pacientes” enfermó.

Pilates desarrollo un amplio repertorio de movimientos de su método antes de su muerte. Aunque los bailarines fueron durante un tiempo los principales interesados por su eficacia.

El trabajo de Pilates estaba enfocado para el ciudadano "de la calle”, como técnica de rehabilitación y de acondicionamiento ya que buscaba que el Método Pilates fuera algo asequible para todo el mundo.

Al parecer, cuando volvió a Alemania, Adolf Hitler le mandó entrenar a la policía secreta alemana. Pilates declino, y por esto fue obligado a emigrar a EEUU (Nueva York) donde casi encubiertamente empezó a enseñar su método a atletas, actores y bailarines hasta su muerte en 1967.

A partir de entonces, fue su esposa Clara quien se hizo cargo del estudio hasta su fallecimiento 10 años después, aunque durante todo este tiempo fue dirigido por una alumna llamada Romana Kryzanowska.

Pilates no formó expresamente profesores para su método pero varios alumnos abrieron centros para enseñar. Dos de los primeros Lolita San Miquel , Kathy Grant, fueron oficialmente certificados por él, bajo los auspicios de la Universidad de Nueva York, para enseñarlo. Junto con Ron Fletcher, que fundó un estudio en Beverly Hills en 1970, que sería el origen del reconocimiento del método entre los actores de Hollywood, y la psicoanalista Mary Bowen, que abrió su estudio en 1975, son denominados "mayores” (the elder) por la organización a la que pertenecen, la Pilates Method Alliance (PMA). El término hace referencia a aquellos que estudiaron directamente con Pilates. También son consideradas elders, aunque no pertenezcan a esta organización, Romana Kryzanowska y Mary Pilates, sobrina de Pilates.

Otros profesores, alumnos directos de Pilates o de segunda generación que han contribuido a la expansión del método por todo el mundo son, por ejemplo, la bailarina Eve Gentry, que ya a comienzos de los años 70 enseñaba el método en la Universidad de Nueva York y que posteriormente abrió su propio estudio en Santa Fe, Nuevo México; el bailarín Bruce King, que inauguró un estudio en Nueva York a mediados de los setenta, o Carola Trier, la única de los alumnos de Pilates que abrió un estudio en vida de éste y con su aprobación.

Con el paso de los años, el pilates ha evolucionado creándose nuevas máquinas, aparatos de apoyo y formas de realizarlo, aunque la esencia se mantenga en todos ellos. También se han creado otros sistemas que combinan el pilates original con distintas disciplinas, como el yogalates, creado por Louise Solomon, que mezcla yoga con pilates; el yogilates, o el pilates con chi, que incorpora al método el concepto del qi (chi) o energía vital, propio de la medicina china tradicional.

También algunos puntos originales que se podrían considerar básicos han sido modificados. Por ejemplo, en los ejercicios en los que se apoya la espalda en el suelo. Pilates afirmaba que aquélla debía estar plana, en total contacto con el suelo, mientras que hoy día se considera que lo apropiado es respetar su curvatura natural, la lordosis lumbar. También ha variado la posición de codos y rodillas, que el recomendaba estirar completamente hasta bloquearlas, cosa que actualmente no se hace.

No obstante, la filosofía esencial del método es cada vez más influyente en todo tipo de deportes y entrenamientos y son muchos los deportistas, bailarines o entrenadores que incorporan sus principios a sus entrenamientos aunque no sigan estrictamente el método. De hecho, Pilates afirmaba que estos principios debían incorporarse a toda nuestra actividad diaria hasta que acabaran convirtiéndose en algo natural e inconsciente.

Uno de los problemas surgidos con la expansión del pilates es la necesidad de encontrar buenos profesores que puedan certificar su conocimiento del método. Así, han surgido diversas asociaciones de ámbito internacional para proteger la correcta transmisión de lo que consideran el Método Pilates orginial y preservar sus principios, como la Pilates Method Alliance (no por ello más importante que ninguna otra).

En el año 2000, tras un proceso legal que duró 4 años y que enfrento a Sean Gallagher, que había registrado la marca "Pilates”, con Ken Endelman y Balanced Body Inc., el término fue considerado como un nombre genérico para un tipo de ejercicio, como yoga o karate. Esto tuvo, para bien o para mal, una importante repercusión, ya que desde entonces el término puede ser usado por cualquiera que lo desee, puesto que no existe una certificación oficial como profesor del método.

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Los libros de J.H Pilates

Escribió dos libros. El primero, Tu salud: Un sistema correctivo de ejercicio que revoluciona al campo de la Educación Física (1934) exponía sus teorías y filosofía sobre salud, higiene y ejercicio físico.

En Regreso a la vida a través de la contrología (1945) Joseph Pilates muestra, con fotografías de él mismo ejecutándolos, la realización de 34 ejercicios básicos en suelo de su método, de los más de 500 que llegaría a desarrollar. Estos ejercicios son :

1. El cien (The hundred)

2. Enrollamiento hacia delante (The roll up)

3. Enrollamiento hacia atrás con piernas abiertas (The roll over with legs spread)

4. Círculo con una pierna (The one leg circle)

5. Rodar hacia atrás (Rolling back)

6. Estiramiento de una pierna (The one leg strech)

7. Estiramiento de ambas piernas (The double leg stretch)

8. Estiramiento de la columna (The spine stretch)

9. Mecedora con las piernas abiertas (Rocker with open legs)

10. El sacacorchos (The cork-screw)

11. La sierra (The saw)

12. El salto del ángel (The swan-dive)

13. Patada con una pierna (The one leg kick)

14. Patada doble (The double kick)

15. Tirar del cuello (The neck pull)

16. Las tijeras (The scissors)

17. La bicicleta (The bicycle)

18. El puente (The shoulder bridge)

19. Giro de columna (The spine twist)

20. La navaja (The jack knife)

21. Patada lateral (The side kick)

22. La V (The teaser)

23. Giro de cadera con los brazos estirados (The hip twist with stretched arms)

24. Nadando (Swimming)

25. Tirón de pierna, de frente (The leg pull, front)

26. Tirón de pierna (The leg pull)

27. Patada lateral de rodillas (The side kick kneeling)

28. Curva lateral (The side bend)

29. El bumerán (The boomerang)

30. La foca (The seal)

31. El cangrejo (The crab)

32. El balanceo (The rocking)

33. El equilibrio (The control balance)

34. Flexión (The push up)

En estos libros destacó cosas fundamentales como:

Power House o Centro de poder: Situado en la parte inferior del tronco (faja que rodea abdominal y lumbar). Considera que todos los movimientos se inician y se sostienen en esa zona, por lo que debe estar siempre presente en los ejercicios del método. Esta "zona” coincide en gran medida con "el campo cinabrio” (dantian) de la medicina china tradicional (práctica de qi gong, tai chí).

Respiración: Los resultados de la buena práctica son muy significativos ya que aumenta la capacidad pulmonar y mejora la circulación sanguínea siendo los fines perseguidos para traducirlos en fuerza, flexibilidad, coordinación mental y buena postura.

Al inspirar se debe notar cómo las costillas se separan. En la espiración, que suele coincidir con la mayor intensidad del ejercicio, se cierra primero las costillas y después se hunde el power house, con la sensación de pegar el ombligo a la columna. Algunos profesores añaden a esto el cierre del perineo y la contracción de los glúteos…

Se inspira por la nariz y se exhala por la boca. Al inhalar es muy importante no relajar los músculos abdominales para así evitar perder la alineación postural y utilizar los músculos no adecuados durante la ejecución de los ejercicios. Además la exhalación, por su parte, facilita la contracción de los músculos abdominales, ya que, anatómicamente durante ella se produce un encogimiento a nivel de la caja torácica "hacia dentro y hacia abajo".

La respiración debe ser en todo momento lenta, continua y, durante ella, debe procurarse realizar inhalaciones y exhalaciones de la misma duración para así permitir un óptimo intercambio gaseoso oxígeno-dióxido de carbono en el cuerpo.

Como regla general, en Pilates la duración de las inhalaciones y exhalaciones varían en función del nivel del alumno, siendo recomendado 3 tiempos de inhalación y exhalación para alumnos principiantes, 5 tiempos para alumnos de nivel intermedio y 8 tiempos para alumnos.

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